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木卫二表面出现异象,增加海洋存在的可能,会有生命吗?
木卫二表面出现异象,增加海洋存在的可能,会有生命吗?
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木卫二表面出现异象,增加海洋存在的可能,会有生命吗?

通过哈勃太空望远镜,人们的观测目光投向了木星的冰卫星——木卫二表面上存在的氯化钠。这是一个潜在证据,暗示着木卫二地下海洋中存在着氯化钠,或者说食用盐,甚至暗示着这个卫星孕育外星生命的潜能。 “木卫二地下海洋的居住适宜性依赖于它的化学组成,而这化学组成也许正体现在木卫二从地理角度看还十分年轻的地表上”,并且,发布在《科学前沿》(Science Advances)上的一篇研究文献正是由此观点而生的。确实,这颗木星卫星不稳定的冰层下面有着一个全球大小的液态海洋,所以我们可以合理猜测:海洋里是否也存在着那些冰面上存在着的东西?木卫二蕴藏的富有化学物质的环境“提供了一个令人兴奋的地方,可用以探索太阳系中的宜居性”,上述文献的作者们在研究中提到了这点,而研究的引领者是加州理工学院的行星科学家Samantha Trumbo。 研究的观点表示,有些存在于地表的物质很可能就是氯化钠,也就是食用盐。在之前的观测中,伽利略飞船上的NIMS探测到了木卫二地表上的硫酸盐,但并没有证据表明这种盐来自于巨大的地下海洋。而这一研究与之前不同的是,氯化钠是在“混乱”区域(“chaos” regions)被探测到的。在这个区域中,地表物质是有可能与底下的海水混合的。 “这改变了我们对木卫二的认识:地表有什么盐,底下海洋里就有什么盐”,康奈尔大学的行星科学家Jonathan Lunine(他并未参与这个研究)在写给Gizmodo的邮件里说道,“在伽利略(飞船)之后的很长一段时间里,人们都认为硫酸镁可能是最重要的。但现在看来,食用盐才是!” 而除了能致使高血压与心脏病,食用盐还有一个问题,那就是它不能被宇航员的肉眼发现。或者说,它在红外波长范围内没有任何高辨识度的光学特征。 “食用盐是白的,它在可见光谱中不明显”,Trumbo在写给Gizmodo的邮件里解释道,“但在高能带电粒子的持续撞击下,就像我们所知的发生在木卫二上的反应,食用盐将改变颜色,并形成可以用哈勃望远镜观测到的特殊的光谱信号。” 确实,木卫二被太阳和木星的辐射强力冲击着,因此被辐射的食用盐发出的光谱信号可以在450nm的波长吸收中被看到。

疑似存在海洋的木卫二有没有可能也存在生命?
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疑似存在海洋的木卫二有没有可能也存在生命?

目前为止,太阳系内仅仅只有地球一颗星球有生命物质存在,但或许太阳系内还有其他行星具备孕育生命的条件。甚至或许都已经迎来了生命,只不过因为人类目前还没有登陆这些行星,并在这些行星上发现生命,才以为生命不存在。比如土卫二这颗卫星,就被科学家猜测疑似有生命物质存在。 1789年,威廉赫歇尔首次发现了土星的第六大卫星土卫二。由于这颗卫星能百分之百反射太阳的光,且所处的轨道附近正巧是土星环最稠密的部分。科学家们很难通过太空望远镜从地球上观测到土卫二的身影,因此一度对这颗卫星了解程度并不高,也很难想象这颗星球有可能存在生命物质。直到科学家发现土卫二是一颗地质喷发非常活跃的星球。且很有可能喷发的物质中包含了液态的水,这才对土卫二予以关注! 地球的液态水资源,就因为喷发到地球之外,这才形成了1000多米深度的大气层。无论土卫二是否会形成大气层,仅仅只在土星发现了液态的水,也是很值得惊喜的一件事情。自此之后,美国宇航局表示,土卫二将会被列入太阳系内重点研究的星球之一。直到2017年4月14号,美国宇航局宣布土卫二上具备生命所需的所有元素。就意味着这颗星球有极大的潜力,成为人类的第二家园。为了更多的了解土卫二,美国宇航局在1997年10月15号发射了卡西尼号飞船探测器。至2012年10月,共拍摄30多万张照片,并传回到地球上。不过值得一提的是,卡西尼号飞船不仅仅只为了造访土卫二。毕竟土星有60多颗卫星环绕。卡西尼号首次掠过土卫二时,距离土卫二大约有着1500km。其最近的一次靠近土卫二,近达50km。只为了去研究土卫二喷射的羽状物质成分,究竟是由什么组成的? 如科学家一早预测的那般,确实含有不少水蒸汽以及一些碳氢化合物。但科学家想要更近距离的去分析这些组成物质时,却未能如偿所愿。紧接着欧洲空间局决定要朝着土卫二继续发射探测器。并将计划被命名为土卫六土星计划。其中涵盖了土卫二。2017年,卡西尼号又再次传回了土卫二喷发出的水气,研究人员证明其中含有大量的氢分子,这很可能是土卫二拥有着一片汪洋的海洋,海洋和岩石产生了热岩反应。从而证实土卫二很可能具备生命孕育的必备条件,甚至土卫二的海洋中也许都已经孕育出了生命。 据了解,土卫二是一颗质量极小的卫星,毕竟只排行土星60多颗卫星中的第六位。直径不过505km,连地球的1/20都没有达到。也仅仅只达到了月球的1/7。但这颗星球依旧不容忽视,它的表面积大约相当于2个面积并不大的欧洲国家。总可居住的面积大约达到了80万平方公里。这颗星球也是一个不规则的圆球状星球,整体呈现椭球体。 在美国宇航局还没有发射卡西尼号飞船之前,旅行者一号和旅行者二号也曾经率先近距离的观测过土卫二,不过这两颗探测器都只是匆匆掠过土卫二,且有一定距离。但也让科学家发现到土卫二上也疑似存在着山丘。以及一些分布并不是特别均衡的陨坑,就像月球一样。科学家猜测,土卫二上很可能也存在着一些地质活动,比如火山喷发。 如果以上这一切都得到证实。这将会成为太阳系内的又一大新发现。即便土卫二还没有孕育出大物质分子,但很可能已经存在微生物。科学家迫切的想揭开土卫二隐藏之谜,但可惜的是人类距离登陆外太空,过程依旧艰难,在未来的数年时间里,卡西尼号飞船还会一次又一次更近距离地掠过土卫二,以期望发现更多生命存在的证据,甚至如果能直接拍摄到土卫二生命,那就再好不过了。